Des chercheurs rajeunissent des souris.

– publié le 03/11/2011 sur sante.lefigaro.fr
«  Par des manipulations, des scientifiques américains ont réussi à prévenir le processus de vieillissement. Dans quelques années peut-être, ces technologies seront monnaie courante.

Les travaux de recherche sur le vieillissement explosent dans les laboratoires de recherche du monde entier. Pour cette seule semaine, trois ou quatre publications de haut niveau dans la presse scientifique internationale fournissent des arguments solides pour montrer qu’expérimentalement il est possible de renverser les effets du vieillissement, au niveau de la cellule certes, mais aussi au niveau d’un individu complet. Ces recherches sont pour l’instant expérimentales et complexes, mais elles visent à prouver que lutter contre le vieillissement n’est pas une chimère.

Dans quelques années, peut-être, des technologies ou des médicaments antivieillissement qui nous semblent impossibles ou futuristes aujourd’hui, comme l’étaient la greffe d’organes et la fécondation in vitro au début du siècle dernier, seront monnaie courante. En début de semaine, des chercheurs français ont réussi à rajeunir jusqu’au stade embryonnaire des cellules de centenaires .

Jeudi, des scientifiques américains de la clinique Mayo (Minnesota, États-Unis), dirigés par Jan van Deursen, révèlent qu’ils ont réussi à débarrasser l’organisme de souris de vieilles cellules qui s’accumulent avec l’âge. Ils estiment que cela permet de retarder ou de prévenir l’arrivée de maux liés au vieillissement et de prolonger les années de vie en bonne santé. «Ces travaux sont très intéressants, affirme Hugo Aguilaniu, un des meilleurs chercheurs français en biologie sur la problématique du vieillissement (École normale supérieure de Lyon/CRNS). Ils ouvrent vraiment des nouvelles perspectives, à long terme, bien sûr.»

Leurs travaux, publiés dans la revue britannique scientifique Nature, portent sur un modèle de souris modifiée génétiquement. Ils démontrent pour la première fois que si l’on parvient à éliminer les cellules sénescentes de l’organisme, celui-ci reste en bien meilleur état général. Comme si les cellules vieillissantes venaient contaminer les autres, contribuant à les vieillir à leur tour. Les cellules ayant atteint l’état de sénescence cessent de se diviser en nouvelles cellules, mais produisent en effet des substances qui détériorent les cellules voisines et provoquent une inflammation des tissus. Les cellules sénescentes représentent au plus 10 à 15 % de l’ensemble des cellules des sujets très âgés. Le système immunitaire élimine régulièrement ces cellules mais se trouve débordé au fil du temps. Du coup, elles ne cessent de s’accumuler.

Modifiées génétiquement

Les chercheurs ont créé des souris transgéniques (modifiées génétiquement, dites INK-Attac), dont les cellules sénescentes contiennent une enzyme, la caspase 8, activée uniquement en présence d’un médicament et sans effet sur les cellules normales. Une fois les souris exposées au médicament, l’enzyme induit spécifiquement la mort des cellules sénescentes. Les chercheurs ont pu observer que l’élimination des seules cellules sénescentes durant la vie des rongeurs retardait des troubles liés à l’âge, comme la cataracte, la fonte musculaire ou l’amincissement de la peau, des phénomènes caractéristiques du vieillissement normal. Ils ont également pu voir que la destruction de ces cellules y compris plus tardivement dans la vie pouvait aussi ralentir la progression de désordres déjà présents. «En attaquant ces cellules et leurs produits, nous pourrons peut-être un jour briser le lien entre les processus du vieillissement et la prédisposition à des maladies, comme les maladies cardiaques, les attaques cérébrales, les cancers ou les démences », prophétise James Kirkland, coauteur de l’étude.

Cette semaine également, des scientifiques suédois, cette fois, de l’université de Göteborg, qui travaillent sur le fait que la restriction calorique prolonge la durée de vie dans de nombreuses espèces, ont réussi à démontrer, chez la levure, que l’effet de cette restriction agissait par le biais d’une enzyme, la peroxiredoxine 1 (Prx1). Et que l’on pouvait allonger la durée de vie sans restriction calorique avec de la Prx1 chez la levure, ou la réduire, en retirant cette fameuse enzyme. « 

Commentaire : Après les avancées scientifiques comme les possibilité d’IVG, les mères porteuses, c’est une sorte de rajeunissement, ou plutôt de prolongement de la vie, que des chercheurs du Minnesota aux Etats-Unis proposent pour le futur, comme l’indique cet article. Par une opération complexe que mes connaissances scientifiques limitées ne me permettent pas d’expliquer, il serait possible de détruire les cellules trop vieilles de l’organisme afin d’éviter qu’elles ne fassent vieillir leurs cellules voisines à leur tour, permettant à l’organisme de tenir plus longtemps, et surtout d’éviter certains désagréments plus ou moins graves dûs au vieillissement des cellules et donc du corps. Pour le moment testée sur des souris, cette nouvelle découverte semble nous promettre un avenir plein de jeunesse et de santé. Cependant, si nous vieillissons moins vite, comment céder notre place aux générations futures ? Les débats en rapport avec le chômage, les retraites et problèmes de « débouchés » pour les jeunes sont déjà d’actualité aujourd’hui et occupent une place bien trop importante parmi les crises que peut connaître la société. Un individu étant capable de travailler plus longtemps occupera donc son emploi plus longtemps et ne pourra laisser sa place à un futur nouvel arrivant sur le marché du travail, ce qui soulève un gros problème politique qui risque d’être aggravé encore par le souci éthique que constituent les modifications génétiques. 

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